Bitcoin sijoituksena

Bitcoin on digitaalista rahaa, joka määritellään toistaiseksi epäviralliseksi kansainväliseksi valuutaksi, koska bitcoinit eivät ole minkään keskitetyn tahon liikkeellelaskemaa. Yhden bitcoinin voi jakaa 100 miljoonaan yksikköön, joita nimitetään satosheiksi.

Bitcoinilla ei siis ole käsinkosketeltavaa muotoa, mikä antaa niiden varastoinnille laajat mahdollisuudet. Bitcoin oli ensimmäinen kryptovaluutta; tämä tarkoittaa, että valuutan siirrot voidaan tehdä täysin anonyymisti.

Bitcoinin synty

Bitcoinin loi vuonna 2008 nimimerkki Satoshi Nakamoto. Kukaan ei tiedä, kuka tai ketkä nimimerkin takana ovat.

Ensimmäiset bitcoinit laskettiin liikkeelle vuoden 2009 alussa ja ensimmäinen käyttäjien välinen bitcoin-siirto tehtiin jo tammikuussa. Uusia bitcoineja syntyy prosessissa, jota kutsutaan louhinnaksi. Louhinnassa käytetään tietokoneita, joiden laskentatehon avulla ratkotaan matemaattista algoritmia ja tästä louhija saa palkkioksi bitcoineja.

Bitcoinin arvo

Syntyessään bitcoinien arvo oli lähes olematon; syyskuussa määriteltiin ensimmäisen kerran bitcoinin ja Yhdysvaltain dollarin vaihtokurssi, jolloin yhdellä dollarilla saattoi ostaa 1309,03 bitcoinia.

Tämän jälkeen bitcoinit viettivät pitkään hiljaiseloa, kunnes julkisuuden ja ekonomisten kuplien vuoksi valuutan arvo nousi räjähdysmäisesti vuonna 2011. Tuolloin yhden bitcoinin arvo nousi jopa 32 dollariin, kunnes se taas rysähti kahden dollarin arvoon. Tietenkään tämä ei jäänyt medialta huomaamatta; vuoden 2013 alussa bitcoin lähti jälleen nousuun saavuttaen 266 dollarin arvon.

Bitcoinin arvo tulee siis varmasti tulevaisuudessakin muuttumaan, sillä jos jokin taho on tarpeeksi varakas ja ostaa tai myy bitcoineja suuria määriä kerrallaan, voi tämä heiluttaa bitcoinien arvoa huomattavasti. Tämän vuoksi bitcoin on valuuttana epästabiili, mikä taas vaikuttaa häiritsevästi bitcoinien käyttöön maksu- ja ostovälineenä.

Vuoden 2014 tammikuussa yhden bitcoinin arvo euroissa oli noin 700€.

Bitcoinien hankkiminen ja säilytys

Yleisimmät tavat hankkia bitcoineja ovat niiden ostaminen, niiden hyväksyminen maksuvälineenä tai pyytämällä lahjoituksia bitcoineina. Louhiminenkin on yksi tapa, mutta tavallisella tietokoneella louhiminen ei yksinkertaisesti kannata; louhimisen tuottamat bitcoin-palkkiot eivät luultavasti kata edes tietokoneen kuluttaman sähkön hintaa.

Bitcoineja varastoidaan rahan tapaan lompakoihin, joita voidaan perustaa joko selainpohjaiseen lompakkoon, tietokoneelle ladattavaan lompakko-ohjelmaan tai kännykkään asennettavaan lompakkoon. Koska bitcoinit ovat nimensä mukaisesti virtuaalirahaa, niitä voidaan varastoida vaikkapa paperille tai omistajan aivoihin. Omistajan tulee vain tietää osoite, minne bitcoineja voidaan lähettää tai mistä niitä voi nostaa, sekä salainen lauseke. Lausekkeen ulkoa opettelemalla avain bitcoin-lompakkoon kulkee siis käyttäjän mielessä ja on näin käytännössä mahdoton varastaa.

Bitcoinin käyttömahdollisuudet

Bitcoinit ovat yleistymässä maksuvälineenä jopa Suomessa. Euroopan ensimmäinen bitcoin-automaatti sijoitettiin Helsingin Asematunneliin. Automaattiin voi syöttää euroja, joita vastaan automaatti lähettää bitcoineja käyttäjän lompakkoon. Lisäksi vuoden 2013 maaliskuussa uutisoitiin, että eräs suomalainen ohjelmistoyhtiö on antanut työntekijöilleen mahdollisuuden vastaanottaa osan palkastaan bitcoineina.

Verkkopalveluissa bitcoinit valtaavat alaa maksuvälineenä ripeämmin. Esimerkiksi Vera&Johnista tuli vuoden 2014 alussa maailman ensimmäinen nettikasino, joka hyväksyy bitcoinit. Toisena vaikuttavana esimerkkinä kaupallisia avaruuslentoja tarjoava Virgin Galactic ilmoitti vuoden 2013 lopussa, että asiakkaat voivat tästedes ostaa avaruuslentoja bitcoineilla.

Kannattaa kuitenkin tehdä vertailua eri nettikasinoiden kesken riippumatta siitä, hyväksyykö ne Bitcoinin maksuvälineenä.

Bitcoin valuuttakaupassa

Kuten aiemmin tekstissä todettiin, bitcoinit ovat toistaiseksi epävakaata valuuttaa ja niiden arvoon voivat vaikuttaa tarpeeksi suuret ostot ja myynnit. On kuitenkin melko epätodennäköistä, että bitcoinien arvo tulee lähiaikoina nousemaan ainakaan yhtä räjähtävästi kuin 2011 tai 2013.

Bitcoineja luodaan maksimissaan 21 miljoonaa, joten vuonna 2140 mennessä käytännössä kaikki bitcoinit on luotu eikä enempää tule. Tuohon vuoteen mennessä koetaan jonkin verran bitcoinien katoamista, mutta kadonneiden bitcoinien määrä ei tule vaikuttamaan kokonaiskuvaan.

Joka tapauksessa bitcoineihin voi käytännössä sijoittaa kuten mihin tahansa valuuttaan, mutta sen ominaisuuksiin kannattaa ensin tutustua perusteellisesti.