E-urheilun monisäikeinen maailma

Parasta ajanvietettä ei välttämättä kaikkien mielestä ole istua tunti tolkulla katsomassa toisia pelaamassa videopelejä. Ala kuitenkin kasvaa uskomatonta vauhtia ja se on jo nyt iso business. Vuoden 2017 suurin palkinto e-urheilutapahtumassa oli 25 miljoonaa dollaria. Suosituin pelisuoratoistopalvelu Twitch myytiin vuonna 2014 miljardilla dollarilla ja sillä on nykyään 100 miljoonaa käyttäjää. Yhtä suurimmista tapahtumista seurasi 57 miljoonaa katsojaa.

E-urheilu

eSports on miljardibisnes

Videopelit on noin 140 miljardin dollarin ala. Summa on noussut noin 95%:lla kuuden vuoden takaisesta. Näistä uskomattomista luvuista huolimatta ala on edelleen lasten kengissä ja sijoittajalla on monia mahdollisuuksia päästä tähän megatrendiin mukaan.

Suoratoistopalvelut ovat yksi mahdollisista sijoituskohteista. Yllä mainittu Twitch on pelaajille suunnattu palvelu, jossa pelejä voi seurata. Palvelun ohjelman kautta pelaa noin 22 000 pelaajaa tahkoten samalla rahaa ohjelman kautta. Yritys kertoo sillä olevan 15 miljoonaa aktiivista käyttäjää, jotka katsovat keskimäärin 106 minuuttia sisältöä päivittäin palvelussa.

Toinen suurimmista yrityksistä suoratoiston saralla on YouTube. Siellä on tunnetusti julkaistu taltiointeja pelatuista peleistä, mutta suoratoiston tultua mahdolliseksi on sitä alettu myös käyttää live-pelialustana. Twitch on osa Amazonia ja YouTube Googlea, joten näiden yritysten osakkeen hinnasta vain murto-osa liittyy e-urheiluun. Myös Facebook kokeilee siipiään pelien suoratoiston saralla tarjoten pelaajille Gaming Creators -yhteisön palveluja.

E-urheiluliigat kasvattavat suosiotaan

Erilaiset e-urheiluliigat ovat kasvava ala. Samoin kuin niiden fyysiset vastaparit, muodostuvat nämäkin liigat alueellisista, kansallisista ja kansainvälisistä kilpailuista. Suurimmat palkintorahat pyörivät DOTA2:n ja Counter-Striken ympärillä. Molempien liigat omistaa Valve Corp., joten sijoittajien on hankala päästä mukaan meininkiin.

Julkisesta kaupankäynnistä löytyy kuitenkin yrityksiä niille, jotka haluavat sijoittaa e-urheiluun. Riot Games, joka on osa Tencent Holdingsia, on maailman suurin videopelien luoja. Yhtiön peleistä löytyy mm. League of Legends, jonka maailmanmestaruuskisoissa maksettiin vuonna 2016 noin 5 miljoonaa dollaria palkintorahaa. Activision Blizzard on ilmoittanut ostaneensa oikeudet Overwatch Leagueen sievoisella 20 miljoonan dollarin hinnalla. Alunperin yritys kertoi liigaan osallistuvan 7 joukkuetta, mutta määrä on noussut jo ennen liigan alkua 14:ta. Myös NBA haluaa osansa e-urheilumarkkinoista ja onkin lyönyt hynttyyt yhteen Take-Two Interactive Softwaren kanssa. Tulevassa liigassa on tarkoitus pelata 17 joukkueen voimin ensimmäisenä vuonna.

Eniten kiinni alassa on tietysti pelinkehittäjillä. Pääsääntöisesti alan yritykset, kuten Take-Two ja Activision, tienaavat myymällä pelejä. Tämän lisäksi niiden liikevaihtoa kasvattaa lisäosien myynti, virtuaalivaluutassa (joka ei siis ole sama kuin kryptovaluutta) käyty kauppa ja erilaiset mikro-ostokset. Take-Twon kokonaismyynti kasvoi 41% vuodessa. Kiinnostus e-urheiluun lisää varmasti pelien myyntiä. Pelien ympärille on usein kasvatettu liigoja, jotka puolestaan lisäävät kehittäjän rahavirtoja. Esimerkiksi Activision myy 14 joukkuepaikkaa Overwatch Leagueen 20 miljoonan dollarin kappalehintaan, netoten yhteensä noin 280 miljoonaa näistä.

E-urheilu

Samalla yritys saa tuloja liigan mediamyynneistä, markkinoinnista ja lippumyynnistä.

Jos e-urheilun konseptia haluaa laajentaa internet-pelialustojen maailmaan, mahdollisuuksia on aina vain lisää. Rahapelaamiseen keskittyvien alustojen liikevaihto on kasvanut tasaisesti yli viidentoista vuoden ajan. Vuonna 2017 alalla liikevaihdon arvioitiin pyörivän 50 miljardin dollarin suuntimissa. Pelaajien määrää ei kukaan edes uskalla arvioida. Verkkokasinoissa tärkeimpiä pelejä ovat erilaiset kasinopelit, pokeri ja bingo. Bingon ennustetaan kasvattavan suosiotaan tulevina vuosina eniten, mutta eivät muutkaan kauas taakse jää.

Aiemmin mainituista pelinkehittäjistä kasinot eroavat siinä, että ne eivät ole kehittäneet pelejä itse, vaan tarjoavat vain alustan, jolla peliä voi pelata. Kasinojen tärkein tehtävä on huolehtia maksujen käsittelystä, asiakaspalvelusta ja muista oheispalveluista. Viime aikoina verkkokasinot ovat sijoittaneet suuria summia it-uhkien torjumiseen. Ne haluavat erityisesti varmistaa pelaajien pelitililleen tallentamien rahojen turvallisuuden.

Mobiilissa on tulevaisuus

Tekniikan kehitys hyödyttää nettipelaamista valtavasti. Käynnissä oleva mobiilitrendi on tärkeä tekijä alalla. Mobiililaitteiden osalta aletaan nyt päästä siihen, että ne ovat riittävän luotettavia kasinopelaamisessa mobiiliyhteyksillä. Vuosiraporttien perusteella mobiilipelaaminen tuntuukin olevan kuumin kehityskohde.

Eurheilu

Mobiilissa on paljon potentiaalia käyttämättä ja luultavasti tulevaisuudessa nähdään monia vain mobiiliin keskittyneitä verkkokasinoita. Verkkokasinoyritykset tykkäävät jakaa voittoja isojen osinkojen muodossa. Ne ovatkin hyviä kohteita piensijoittajalle ja osinkosijoittamiseen.

Vaikka pitäytyisikin tiukasti e-urheilun ja suoratoiston maailmassa, niiden liikevaihdon arvioidaan olevan vuonna 2021 noin 3,5 miljardia dollaria. Mainostajien arvioidaan olevan suurimpia edunsaajia alalla. On arvioitu, että 90% e-urheilun seuraajista katsoo myös mainosmaksettuja pelejä vuonna 2021. Vuonna 2019 katsojia arvioitiin olevan maailmanlaajuisesti 90 miljoonaa, kun taas vuonna 2020 luvun ennustetaan pyörivän 500 miljoonan huitteilla.

Mikäli haluaa pysytellä kotonurkilla sijoitusten kanssa, on pohjoismainen Modern Time Group varteenotettava vaihtoehto järjestämillään suurilla turnauksilla. Onhan meillä ensimmäiset suomalaiset miljoonavoittajatkin jo. Jesse Vainikan ja Topias Taavitsaisen joukkue pokkasi 11 miljoonan dollarin palkintosumman vuonna 2018. Hypeä alalla ainakin löytyy.